THE SCIENTIFIC JOURNAL ON THEORY AND PRACTICE OF LIBRARIANSHIP
eISSN 2217-5563 ISSN (Print) 2217-5555
 





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Vladimir Karanović
Univerzitet u Beogradu
Filološki fakultet – Katedra za iberijske studije, Beograd
vladimir.karanovic@fil.bg.ac.rs

doi: 10.19090/cit.2022.40.16-25
No. 40 (May 2022), p. 16-25


The National Library of Madrid and the Spirit of the Enlightenment


Summary

In the first years of the 18th century, after the so-called ”Golden Age” (Siglo de Oro) of the national culture, arts, geopolitical domination, and the leading role in global historical development processes, Spain was facing many historical and social challenges. They undoubtedly influenced changes of cultural policies and caused raising awareness about the need for preservation of the national cultural heritage. The cultural life of the 18th century Spain was created by institutions which predominantly put a recognizable stamp on the general history of culture, and have been a part of the specific cultural model called ”the conductive culture”. It is a model in which an educated elite, influenced by the Еnlightenment ideological settings, seeks to impose and expand certain cultural patterns and to institutionalize culture and education. The modern National Library of Spain (Biblioteca Nacional de España) appears at a time when the Iberian Peninsula still cannot overcome certain civilizational and cultural constraints of the past and often exists on the margins of European trends, and the Enlightenment movement fails to conquer Spanish cultural and social environments. The library, entitled Royal Library (Biblioteca Real), was founded in 1712 by King Philip V. Throughout its history, not only has the National Library in Madrid witnessed numerous sociohistorical processes (dynastic conflicts, political turmoils, the release from the foreign influence, the formation of a modern national state, wars and challenges of transition, and building of a democratic system etc.), but it was also an institution whose actions had to be adapted to the circumstances, continuously taking into account that, in spite of threats, the Hispanic bibliographic heritage had to be preserved at all costs. It appeared in the beginning of the 18th century, as part of the awareness-raising process on the necessity of cultivating national culture and encyclopaedism. Its task has always been to promote Pan-Hispanism, the concept that emerged much earlier, but was especially popular at the time of the Enlightenment project of synthesis, restoration, conservation and promotion of written elements of Hispanic culture. Despite the fact that the cultural history of the 18th century and neoclassicism in Spain are often defined as ”the period of decadence and cultural failure”, it is very important to emphasize that these are wrong assumptions and perceptions of the Spanish national culture of this era. During the Century of Enlightenment, perhaps Spain had smaller number of literary and artistic works that, from a modern perspective, have a symbolic significance in the overall history of Spanish culture and arts. But, that cultural environment unambiguously created a favorable climate and the basis for the later development of national arts, and the outgrowth of the written culture that will happen in the next centuries. In the past decades, the National Library in Madrid has done a lot in the field of ubiquitous digitization and electronic library management. In this respect, the year 2008 is very significant because than The Hispanic Digital Library (La Biblioteca Digital Hispánica) was launched. This project includes an electronic edition and free remote access to thousands of documents, including books published from the 15th to the 19th century, rare manuscripts, drawings, sketches, notebooks, photographs, maps, atlases, music scores, historical documents, and numerous audio tracks.


Keywords:

National Library of Spain in Madrid, 18th century, Spanish Culture, History of Culture, Spanish Cultural Heritage



La Biblioteca Nacional de Madrid y el espíritu de la Ilustración


Resumen

Durante los primeros años del siglo XVIII, tras el llamado Siglo de Oro del arte y de la cultura nacional, de la dominación geopolítica y del protagonismo en procesos de desarrollo histórico de carácter global, España se enfrentó a numerosos cambios históricos y retos sociales, que sin duda han influido en un cambio de la política cultural y en creación de la conciencia general de la necesidad de preservar el patrimonio cultural nacional. La vida cultural de la España del siglo XVIII fue creada por las instituciones que en buena medida han dado un sello reconocible a la historia general de la cultura, y han formado parte del modelo cultural específico denominado „cultura dirigida”. Es un modelo donde una élite educada, influenciada por los escenarios ideológicos de la Ilustración, busca imponer y expandir ciertos patrones culturales e institucionalizar la cultura y la educación. La Biblioteca Nacional de España de hoy surge en un momento en el que la Península Ibérica aún no puede superar ciertas limitaciones civilizatorias y culturales del pasado, y el movimiento de la Ilustración no logra conquistar los entornos culturales y sociales españoles, a menudo al margen de las tendencias europeos. La biblioteca, denominada Biblioteca Real, fue fundada en 1712 por el rey Felipe V. A lo largo de su historia, la Biblioteca Nacional de Madrid no sólo ha sido testigo de numerosos procesos sociohistóricos (conflictos dinásticos, convulsiones políticas, liberación de influencias extranjeras, la formación de un estado-nación moderno, las guerras y desafíos de la transición y la construcción de un sistema democrático, etc.), sino que también ha sido una institución cuya actuación debía adaptarse a las circunstancias, teniendo en cuenta continuamente que, a pesar de las tentaciones, el acervo bibliográfico hispano había de ser preservado a toda costa. Apareció a principios del siglo XVIII como parte del proceso de sensibilización sobre la necesidad de cultivar la cultura nacional y el enciclopedismo. Su cometido ha sido siempre promover el panhispanismo, concepción surgida mucho antes, especialmente vigente en la época del proyecto ilustrado de síntesis, restauración, conservación y promoción de los elementos escritos de la cultura hispánica. A pesar de que se suele definir la historia cultural del siglo XVIII y el Neoclasicismo en España como “la época de la ruina y el fracaso cultural”, es muy importante subrayar que se trata de suposiciones y percepciones erróneas de la cultura nacional española de la época en cuestión. Durante el siglo de la Ilustración, España quizás contó con un número menor de obras literarias y artísticas que, desde una perspectiva moderna, tienen un significado simbólico en el conjunto de la historia de la cultura y el arte españoles. Pero el entorno cultural anterior crea inequívocamente un clima favorable y una base para el posterior desarrollo del arte nacional y el crecimiento de la cultura escrita que surgirá en los siglos posteriores. En las últimas décadas, la Biblioteca Nacional de Madrid ha hecho mucho en el campo de la digitalización ubicua y la gestión de fondos electrónicos. En este sentido, el año 2008 es muy significativo porque fue el año en que se puso en marcha La Biblioteca Digital Hispánica. Este proyecto incluye una edición electrónica y acceso remoto gratuito a miles de documentos, incluyendo libros publicados desde el siglo XV al XIX, manuscritos raros, dibujos, bocetos, cuadernos, fotografías, mapas, atlas, partituras musicales, documentos históricos y numerosos archivos de contenido audio-visual.


Palabras clave::

Biblioteca Nacional de Madrid, España, siglo XVIII, Cultura Española, Historia de la Cultura, Patrimonio Cultural Español



Submitted: 1st February 2022
Correction to the manuscript: 28th February 2022
Accepted for publication: 10th March 2022

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